会展名称的商标注册保护

[2013-05-15][四川精彩展示][浏览3143次]

虽然工商部门对于会展的会标予以商标注册,但这并不能切实保护品牌会展。在会展名称符合商标法的规定的情形下,应当可以给予商标注册,以保护会展主办方的权益,维护会展业的健康发展。就商标的注册条件而言,国际立法和各国立法都有相关的要求。而我国的《商标法》规定,申请注册的商标除了必须有合格的主体、适当的商品或服务及恰当的标志外,还必须符合合法性、显著性、非功能性及在先性的要求(5)。因此,在我国,会展名称如要注册为商标也要符合这些条件。

1)会展名称商标注册申请人

实行注册制度的国家或地区的商标法均对商标注册申请人的条件作出了规定。关于主体的权利能力,要求商标注册申请人必须为有权利能力的人。根据中国《商标法》的规定,自然人、法人或者其他组织或两个以上的自然人、法人或者其他组织以及团体、协会或者其他组织、对某种商品或者服务具有监督能力的组织均可以申请商标注册。因此,商标注册申请人可以是自然人或法人或其他组织。

而对于会展名称而言,我国目前规定仅出国(境)举办经济贸易展览会组办单位资格需要经过行政许可(6),而对于境内举办会展的举办方资格没有特别限制,即自然人或法人或其他组织都有资格在我国境内举办会展。因此,会展名称商标注册申请人也应没有限制,可以是自然人或法人或其他组织。不过实践中几乎没有以自然人作为举办方的会展,而往往由一家或多家法人和其他组织合作举办。如上海国际汽车展的举办单位包括中国汽车工业协会、上海市贸促会、中国贸促会汽车行业分会、上海市国际展览有限公司、德国慕尼黑国际展览有限公司、国际交易会及展览有限公司。因此,会展名称商标注册申请人既可能是单一的自然人、法人或其他组织,也可能是多个自然人、法人或其他组织。商标注册申请被核准后,申请人即成为商标权人。需要说明的是,尽管会展举办方资格没有特别限制,但是任何人举办超过1000平方米的境内国际展时,是需要审批的。但这是项目审批,而不是举办方资格的审批,因此,并不影响会展名称商标注册申请人的范围。

2)会展名称商标注册的条件

(1)积极条件

商标应由法定的构成要素组成。我国现行商标法规定的商标的构成要素包括文字、图形、字母、数字、三维标志和颜色组合等可视性标志。而且,商标应具有显著性,即能使人根据商标识别出不同的商品或服务的特征。

会展是一种服务,举办方投入人力、物力和创意,通过招展和宣传,把展商和观众聚集在一起,为展商和观众提供交流的平台。在会展举办过程中,举办方为展商和观众提供综合性的服务,包括提供租赁服务、广告服务、旅游服务、酒店服务,等等。一个好的会展,可以为展商和观众提供高品质的服务,形成品牌会展。因此,展商和观众需要对会展名称进行辨认,确定自己能接受到高质量的、符合自己预期的会展服务。如果会展名称要注册为服务商标,就要求会展名称要包含我国商标法要求的可视性标志,而且这些可视性标志应具备显著性特征,以便使人能根据会展名称将一个会展与另一个会展区别开来。在注册为商标后,会展举办方对己注册为商标的会展名称即享有专用权,并排除他人的非法使用。

(2)消极条件

各国商标法都明确规定了一些禁止注册的情形,包括根据国际条约及国际惯例作出的统一规定,也有各国的特别规定。其中包括绝对禁止理由与相对禁止理由(7)。具有绝对禁止理由的标志永远都不能作为商标申请注册,也不能作为未注册商标使用;包括相对禁止理由的标志如果获得了可注册性,则可以作为商标获得注册。根据我国法律规定,八类标志不得作为商标使用,例如同中国或外国国旗、国徽等相同或相似的标志不得作为商标使用(8)。因此,在会展名称注册为商标时应该特别注意避免使用这八类标志。作为绝对禁止理由,除了特别指出的例外情形,上述标志不得作为商标使用,更不能申请注册。需要说明的是,目前的会展大多含有地名,例如“上海国际汽车展”、“昆明国际花卉博览会”、“义乌小商品博览会”都使用了县级以上行政区划的地名。不过,商标法禁止的是直接使用地名作为商标,如果地名和其他文字或标记组合形成商标,则应不受上述限制。上述三例会展名称中虽然使用地名,但如果与其他具有显著性特征的文字、图形等组合申请商标则应不属于禁止理由。而我国商标法规定的相对禁止理由中,最重要的还是缺乏显著性这理由,在上文已经讲到。如果具有相对禁止理由的会展名称经过使用取得了显著性特点,则可以作为商标注册。

(3)关于会展名称商标注册的建议

目前实践中大多数会展名称缺乏显著性,这是当前会展名称无法注册商标的关键所在。如“上海国际汽车展”这个会展名称共由五个汉字组成。其中“上海”是通用的地名,“国际”代表了该展览的范围和规格,“汽车”是通用的种交通工具,是本次展览的主题展品,“展”指的是展览,是同类活动共用的名称。这些词均为通用的名词,不具有显著性特征,无法与其他同类会展区分开来,从而无法得到商

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